俞敏洪老师寄语新东方学生:人生最重要的,是让自己一直保持进步

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编者按“追求卓越,挑战极限”,到“更好的自己,更大的世界”,再到品牌歌曲《远方》,25年来,新东方一直致力于阐扬一种朝气蓬勃、奋发向上的精神,一种从绝望中义无反顾地寻找希望的精神。那么,细化到个体,对于学生而言,又该如何完善自我,不断寻求进步呢?11月21日,新东方教育科技集团董事长俞敏洪老师,在北京作讲话时,就该话题进行了系统的阐述。

 

让我们不断取得进步的几大要素

2018.11.21 对新东方国际高中学生讲话

 

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内容导图

 

首先要恭喜获奖的三位同学,获得奖学金是对自己之前努力的一种肯定。但奖学金不是最重要的,重要的是,要让自己一直保持进步,变得越来越优秀。

让自己变得越来越优秀这件事情,我觉得不难,其实就是几个要素。

前两天我在听一个朋友讲,他说一个人的进步啊,包括人类的进步,其实主要基于两点,第一点就是对于未知世界和知识的不断探索的精神,第二点就是不断反思错误,纠正错误的能力。这是人区别于所有动物的最核心要素。

动物一般有了地盘后,比如说一只老虎,它占有两个山头,如果这两个山头上有足够的食物吃,它就不会再去想占领第三个山头。如果这两个山头上的食物都吃完,它可能会到第三个山头去,但也就仅限于从一个山头到另一个山头。

但人不是这样的,人会在几个维度方面不断去拓展。

 

进步要素 ◆ 空间拓展能力

 

一个是空间维度。这就是为什么我们的祖先,从非洲出发,最后走遍全世界的一个重要原因。在空间上不断的拓展,他对地平线外面的世界产生了很大的好奇心。

当然还有另外一个原因,在原来的那个地方,可能没有粮食了,不得不到更远的地方去找粮食。但更加重要的,是对外面的世界,有好奇心。大家现在可以想一想,凡是你没去过的地方,是不是都特别想去?这是人天性中所拥有的一种冲动。我没有去过的地方,我就想去。

 

进步要素 ◆ 认知能力

 

第二是认知上的拓展。除了从空间上往外走以外,你在认知上是不是希望自己变得越来越聪明?这件事情,每个人都希望。为什么?因为这件事情,跟你的生存条件是直接相关的,跟你未来的生存状态是直接相关的。我们的原始人和动物,是靠肌肉的力量,不需要有多大见识,我比你力气大,我就可以当王。比如狮子王、猴王,都是这样,只要是群体动物,谁最厉害谁就是头儿。

但是人类是完全不同的,项羽为什么会输给刘邦呢?就是输在了“脑子”这里。

对于人类来说,人类的进步最重要的是“脑子”。我们出生的时候,每个人的智商差距不是那么大的。这儿的大部分同学智商都在100左右,跟我差不多的。智商到了130以上便被认为是智商很高的了,比如说北大和清华学生的平均智商大概是130左右。我尽管是北大毕业的,但因为我参加了三次高考才进北大,所以是智商低的。智商到170就属于极致智商,据说爱因斯坦是170。到了正常智商后,你的认知能力的发展就不再是靠智商了,是靠其它因素了。 

 

第一个因素是勤奋。在同样智商的前提下,我比你更勤奋,我每天比你多读半本书,我未来的认知能力一定比你强。你一辈子只读了10本书,我读了100本书,我的眼界,我对世界的认识和看法一定比你更加丰富。也有人一辈子只读一两本书,据说林肯一辈子只读了一本圣经,但实际上是说着玩儿的,林肯是当时著名的律师,你想他作为一个著名的律师,怎么可能只读一本圣经呢?他只是说,世界上除了我读的其他书,圣经是我读得最多的,这个说法应该是成立的。所以说,勤奋是变得成功的首要要素。

在班里学习,成绩比别人更好,托福,雅思,sat比别人考更高这件事情,一方面可能跟你的智商和记忆力有关系,你智商越高,记忆力越好,也许考了更高的分数。但更多的,是跟你的勤奋有关的。所以,我一直自认为,自己是一个很勤奋的人,因为我靠不了我的智商,所以只能靠自己的勤奋来弥补。

 

第二个因素是思考。读了东西,学了东西,你会去想,这也是人类特有的。这就是为什么很多宗教,会喜欢让你去做冥想这件事情。比如在佛教中,有禅定,思考,英文就是Meditation,翻译过来就是深思或者思考的意思。

这件事情就是你的思维能力可以进一步发展,人还有一种本领,通过思考,把一件事情的因和另外一件事情的果,两件事情的逻辑关系不断连接起来。因此你打通自己的任督二脉,就是你的逻辑推理能力和形象思维能力,两种能力都会变得很强。形象思维能力来自你读文学性的作品,以及刚才我说的通过空间去行走世界,而逻辑思维能力就来自于你进行的思考和训练。

这就是到了大学以后,这门课你学了喜欢不喜欢没关系,你学这门课对你一辈子的工作,其实不一定有必然的联系,但你一定要去学一门课,这门课是能锻炼你的思维能力的。

我特别反对某个人只是去学一门语言。比如说我在北大就特别亏。我觉得在北大学中文,学英语,学外语类的学生是最亏的。为什么?因为语言的提升只需要你动用记忆力和重复能力,不需要动用你的思辨能力。但是你学另外一门课,思辨能力马上就会出现,包括你学历史、地理、物理、化学,数学、法律、经济等,它们涉及到很多学科之间的关联。

所以从思辨能力这个角度来说,我给大家一个建议,就是未来你选择大学的时候,你不要去挑容易的学科,我知道这里很多同学可能会选商科,会选英语,或者说选一些你觉得学起来比较简单的专业。

这样选择呢,对你来说上大学会变得容易一些。因为通过记忆重复课程就学好了,但有可能你会像我一样,一辈子有一个严重的缺失,这个缺失就是思辨能力和逻辑能力的缺失。按照西方说法,叫Critical Thinking,这是一个特别重要的思维能力。Critical Thinking实际上是要你思辨能力提升和推理路径提升。

你会发现在华尔街,不少人不是从金融专业毕业的,从哪些专业出来的呢?是从数学,物理,电子工程,还有计算机这些领域出来的。还有从历史、哲学这些专业出来的。为什么会这样呢?这些人到华尔街全部进入金融系统了,跟他们原来学的专业没关系,而且过了多少年以后,他们学的专业也忘掉了。

大家马上就会得出一个结论,“他们在大学不是白学了吗?”其实没有白学,为什么?把思辨能力和对问题的分析能力全部留下来了,成了他们工作的一种能力。把所有的东西都忘掉了,但把好的思考习惯留下来了,在没有意识的情况下就去用了。

比如说你对别人很善良,见到人就问候,你肯定不会在问候人之前想想,这个人过来我要不要问候,赶快去检索,原来我小时候母亲叫我见到任何人去问候,所以我现在赶快开始问候。你这么一想,你想问候的那个人大概已跑出去两公里远了。这完全是一个自觉反应的过程,就是说习惯性,但习惯性反应来自于你背后的反复训练。

你只有在一门学科中,对于你的思维进行反复训练,才能完成你的思维习惯。你是数学系毕业的,但是你毕业后不从事数学相关的工作,你数学训练的方法和能力还是全部留在了你的头脑中。

 

进步要素 ◆ 群体能力

 

除了认知能力,人之所以进步,能够占领世界,还靠另外两个能力,一个是语言能力,一个是合作能力,合起来叫做群体能力。

所谓语言能力,就是人由于有了语言能力,可以在不同的人群中进行交流和交往。动物是没有语言能力的,猫狗之间应该是互相不存在语言交流能力的,即使有也是最简单的。所以动物不可能构成一个团队,有矛盾了能解决,解决了还能形成更大的团队,更多的人合起来就形成一个国家。

语言能力最重要的要素是什么?是语言背后讲故事的能力。因为正是语言背后讲故事的能力,能把一群人团结起来,为了那一个故事去奋斗去努力,这个是动物不可能做到的。比如说一头公狮子不会召集所有的狮子开会说,“我们来一起讲个故事,来讲一个把非洲占领的故事,现在我们开始分工,你往这跑,它往那跑,最后把整个非洲都占领。”动物是不可能具备这样的能力的,但人类有这个能力。

共产党最后打败国民党,成立了新中国,靠的也是讲故事的能力。最初毛主席他们成立共产党的时候,新中国还是一个并不存在的故事。他们只是心中觉得,我们这些人团结起来,团结广大的劳苦百姓,就能创造一个新国家。在新国家里,没有任何人不平等,没有任何人不自由,没有任何人不幸福,没有任何人不富有,所有人都会幸福平等自由富有。这样的故事足够激励当时一无所有的几万万中国同胞,一起共同为了这个目标而奋斗。

所以,对于你们来说,未来的成功与否,其实也是一个给自己讲故事的过程,就看你给自己讲了一个多大的故事。如果在你的故事里,相信未来五年或者十年,能够在某个领域博士毕业,这就是你给自己的一个故事。你所有的志向,所有的理想,都是你给自己的故事。

你也可以几个人联合起来,讲一个故事。几个人联合起来,创办一个公司,最后超越马化腾,变成中国最大的互联网公司,这也是故事。你不用去想做得到做不到,你只要有讲故事的能力,就说明你对未来有期待。最怕的是,你从来不对自己讲故事。

故事有很多,小的方面,我们可以想象未来的爱情婚姻生活,大的方面,就是我们一生事业的故事。我们一个小组,一个年级团结起来也能讲不少故事,我们几个年级团结起来又能讲更多的故事。最怕的是我们从来不去讲。其实对我来说,我觉得我的成长,其实也是有点对自己讲故事的过程。有的故事讲成功了,有的故事没讲成功。比如说我一心想要上大学,这个故事就讲成功了。后来出国这个故事也讲了半天,希望自己在哈佛耶鲁这样的名牌大学读书,就没有讲成功。

新东方成立后,我把大学同学从国外请回来,大家都知道王强、徐小平这些老师。当时的新东方年收入只有几百万,他们在美国有七、八万美元一年的工作,我根本就不可能给他们发工资。我不能给王强承诺,说你回来吧,你现在拿8万美元一年,你回来我给你发100万人民币。

 

王强问:回去你能给我什么?

我说:我是绝对不会给你发工资的,那是对你的侮辱。

他说:我一家老小要养,你不给我发工资,我跟你回去干什么?

我说:你看当时我是咱们班穷光蛋,一无所有,现在我一个人在中国一年已经能做到几百万人民币。你的能力比我强多了,如果我们回去一起做,不就有可能做到几千万吗?这个钱如果拿到了,不就比你在美国赚的钱多吗?

 

这就是故事,就是这样一个故事,把他们给吸引回来。后来我们几个人联合起来,一起把新东方做成了美国的上市公司。当初毛主席他们手里,一杆枪都没有,他们要解放全中国,那是讲故事最厉害的人。但是不管怎么样,小目标到大目标都可以。通过语言能力和讲故事的能力,把自己激励起来,激发出来。

关于合作能力,大家想想,如果当时我一个人做新东方,肯定不可能有今天的新东方。今天的新东方,后面是5万多名员工和老师。之所以能够一起努力,就是因为有共同的故事和共同的想法,联合起来。一个人做不如和大家一起做,能做的更好。这就是我想讲的群体能力,包含语言和讲故事的能力,合作团结一起做事业的能力。

所以,你们从现在的同学中,交到一批好朋友,保持联系,而且交往越来越深入,十分重要。当然要尽可能找志同道合的,未来还要找到更好朋友。有的人交朋友都是烂朋友,有的人交了朋友一辈子,是没什么讲故事能力的朋友,因此只能原地踏步。一个人最厉害的,不是你自己厉害,而是你身边有一批比你厉害,而且还愿意带着你跑,你也可以带着他们跑的这一群人。

我在大学的时候,是一个没有人愿意多看几眼的人。我又不是好学生,也没拿到过任何真正的学习奖学金,成绩又比较差,家庭也比较贫寒。所以我在北大,没有体现出今天我有的那一点点领导力,但是为什么后来我能把北大很有才华的同学朋友叫回来?他们在北大是我的班长,团支部书记。我在北大很注意挑选朋友,我认为有才华的人,愿意跟他们走得更近。

与人交往有两种方式,一种是领导别人,振臂一呼,你们跟我走。另一种是追随别人。作为引领者的,毕竟是少数。你去追随别人,一点都不丢人,但追随就要看哪个人气度大,哪个人能力强,哪个人未来可能有比较大的发展,哪个人能带着你跑得更好。

现在世界给我们带来一个比较麻烦的状态:你好像有很多朋友,但实际上朋友很少。大家微信群里聊的很多,但互相之间有事想要请人帮忙,别人根本就不来,因为跟你其实没什么深入关系。而且一不小心,你还会被人反过来攻击。所以大家在学校,要尽可能交往到真正的朋友,这件事情其实还是蛮重要的。

 

进步要素 ◆ 行为能力

 

还有一个要素是日常行为能力。我把它也分成两类。

第一类是自律行为能力,你所做的事情到底是否能够让你被社会所接纳的能力。高铁上霸座位不让,不排队,在公共汽车上抢方向盘,都是不能被社会所接纳的。另外一个案例就是,一家中国人到了瑞典,不遵循西方的住宿规矩,提早一天去,还非要免费住在宾馆大堂里面,也属于行为规范和规矩能力不够。

行为方面的原则其实就跟中国古人说的一样,己所不欲勿施于人,你自己不想做的事情,你就不要对别人做了。在社会中,你的行为只有时时刻刻关注到别人,并且充满善意,才是好的。吃亏不吃亏,不用太计较。

我在大学的时候,为同学服务了不少,打水扫地,但带来的好处是他们潜移默化对我的认可。这也是为什么我到美国去,把这些大学同学叫回来创业,他们马上就回来的一个原因。他们有一个直觉,跟着俞敏洪干,干成功了不会吃亏,干失败了也无所谓。

项羽为什么会失败?大家都知道项羽的妇人之仁。他底下的人跑到刘邦那里,说项羽以后一定会失败,说项羽要人干活的时候答应各种分封,封赏的时候,项羽把印放在手里,把角都磨掉了,还舍不得给封赏。这样的人,你跟着他肯定没希望,他有了好东西也舍不得给你。

但刘邦的气度就不同。当时韩信打下了齐,就是山东北部,给刘邦一封信,说由于这个地方没人管,能不能先封我一个假齐王,我帮着把这地方给管了。刘邦刚开始也很生气,想把派来的使者骂一顿,刚一拍桌子,张良给他踩了一脚,刘邦立刻就明白了。他继续拍案,说封封封,封什么假齐王,要封就封真齐王。结果韩信就被封为了真齐王。

当然后来韩信被刘邦干掉了,倒不是因为刘邦小气,而是因为韩信犯了一个超级要命的缺乏气度的错误。这个错误表明了韩信的胸怀不够,胸怀不够一定会给自己招来灾难。

在韩信攻打齐国前,刘邦派了一个大臣叫郦食其去说服齐王投降,齐王想了半天,说我要投降了,万一汉王最后不认我怎么办?郦食其说我就在这,如果汉王不认,你把我给烹了,就是放大锅里煮了。齐王相信了,放下武器,天天跟郦食其一起喝酒,等着汉王来接收。

没想到韩信过来了,他手下说,“不能不打,郦食其凭着一张嘴,就说下了齐国70多个城池,你打了半天,总共打下来六七十个城池,等到全国平定后封王,你还不如他了。你打下来,最后汉王肯定给你封得更大。” 结果韩信听信谗言,就去攻打,韩信打仗能力相当强,而且齐王措手不及,武器都已经放下了,根本没有防备。最后齐王失败,先把郦食其给烹了。

郦食其是刘邦最信赖的人,刘当时没法发作,因为韩信手里兵强马壮,必须要等全国打下来后,再把他收拾了。所以人做事情要大气。韩信如果足够大气,齐已经收服,还去打它干什么?项羽拿了封印,在手里磨个半天,也不愿意给人,也是不够大气。不够大气一定会有后遗症。与人打交道,大气善良这两个要素把握好,就什么都好了。

 

行为第二个方面就是要日日精进。你是每天都在浪费时间,还是确实在学很多东西,最后的生命会完全不同。你一天到晚玩游戏,一天到晚走来走去没事干,那属于不精进,不精进就没进步,到最后就会被别人拉得越来越远。人一辈子拉下的距离,哪怕一天只差一步,一生来看,比你走得快的人,就已经到了望尘莫及的程度。我到今天为止还每天都要求自己不要浪费时间,比如我每天要散步1万步以上。我会一边散步一边听课,听网络上的音频课程。所以像北大经济学课,金融学课等,一门一门课,我都是在散步的时候听完的。一边散步一边听课就双倍利用了时间。充分利用时间,让自己不断长进,特别重要。

 

最后一点,一辈子最重要的,是找到你真正喜欢做的事情!这个事情不是你父母心中值得干的事情,也不是老师眼中值得干的事情,而是你经过反复衡量理性分析,觉得值得去追求的事情。这件事情不是为了未来能赚更多的钱,也不是为了未来有更多的名。这件事情干起来可以日夜忘我,最后能够带来人生的快乐和幸福。

当然找到这样的事情不容易,但从现在开始找,远远比到了几十岁后,回头才发现干的都是自己不喜欢的事情要强。有这样自己喜欢的一件事,生命的充实度和丰富度,就会高很多。

 

今天我就和同学们交流到这里,谢谢大家!

   

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